Arguments and excuses over Bahasa Malaysia

I am very much amused with the slightly acrimonious exchange between Khoo Kay Peng and Datuk Ahmad Rejal Arbee over the issue of national language.

It started off when Ahmad Rejal wrote about the inability of some citizens in this country who cannot speak or do not understand Bahasa Malaysia. He then summarised this observation by saying that the ability to converse in the national language is part of the national identity of every Malaysian. Lack of national identity equals lack of patriotism. In other words, those who love this country must also be proud of the national language. Simple as that.

Khoo Kay Peng retorted with some personal attack towards Ahmad Rejal (calling him mediocre, silly and ignorant) in his own blog which was picked up by The Malaysian Insider as well.

Naturally, the aggrieved Ahmad Rejal felt slighted and posted a comment in Kay Peng’s blog. The younger man was magnanimous enough to publish that comment and made a rebuttal of his own.

And today, the veteran editor made his final say on the matter which was shown once again in The Malaysian Insider.

My own opinion is simple. In order to cultivate a strong national identity and to foster better understanding and empathy between Malaysians, we must streamline our education system into ONE NATIONAL SCHOOL SYSTEM. The proponents for this policy calls it Satu Sekolah Untuk Semua.

We must do this so that we can prove to John Mallot that we can lessen the purported racism in Malaysia.

Below are the exchange between the two people I mentioned above.

_________________________________

In Berita Harian:

Rakyat patriotik patut bangga bertutur guna bahasa Melayu
2011/02/03

RAKYAT bukan Melayu negara ini, khususnya yang berketurunan Cina begitu sensitif apabila ada pihak yang mempersoalkan semangat patriotisme mereka atau kesediaan mereka menjadi rakyat yang memiliki jati diri terhadap negara ini.

Lantaran itu, pernahkah mereka bertanya pada diri sendiri kenapa masih ada orang Melayu yang sangsi terhadap pendirian sesetengah daripada mereka. Saya hanya mahu ajukan satu persoalan saja.

Apakah semua mereka yang mengakui sebagai warga negara ini tahu apa itu jati diri sebagai rakyat Malaysia? Bolehkah sesetengah daripada mereka menunjukkan sikap bahawa mereka menerima sepenuhnya jati diri itu yang antaranya menerima bahasa Melayu sebagai bahasa kebangsaan negara ini dan menghayatinya?

Kenapakah sehingga kini pun masih terdapat pelbagai puak yang sengaja memperlekehkan penggunaan bahasa Melayu hingga ada yang tidak langsung menunjukkan rasa menghormati kepada bahasa kebangsaan negara yang mereka sendiri akui sebagai tanah tumpah darah mereka?

Persoalannya ialah kenapa selepas 53 tahun merdeka pun masih ramai tidak mengambil kisah penggunaan bahasa kebangsaan negara ini? Sebagai warga negara yang taat setia, mereka sepatutnya berbangga dengan bahasa kebangsaan negara mereka sendiri.

Apa kesetiaannya kalau bahasa kebangsaan negara sendiri pun mereka tidak berusaha mempelajari dan menggunakannya. Bahasa Melayu yang mereka pelajari di sekolah Cina pun hanyalah untuk lulus peperiksaan saja. Selepas menduduki peperiksaan, mereka terus melupakannya dan langsung tidak bertutur dalam bahasa Melayu.

Maka itu, Kementerian Pelajaran patut mulai tahun ini menetapkan semua pelajar yang mengambil mata pelajaran Bahasa Melayu diwajibkan lulus ujian lisan seperti ditetapkan untuk Bahasa Inggeris. Kalau mahu lulus Bahasa Inggeris, pelajar dikehendaki juga lulus ujian lisan bahasa Inggeris, kenapa ujian demikian tidak boleh diadakan untuk bahasa Melayu juga?
Kini ramai di antara mereka memberi alasan usaha kerajaan meningkatkan penguasaan bahasa Inggeris untuk terus mengabaikan bahasa Melayu. Kenapa demikian? Penguasaan bahasa Inggeris tiada kena mengena dengan pengabaian bahasa Melayu.

Seperti yang pernah dinyatakan Prof Dr Teo Kok Seong dari Institut Alam dan Tamadun Melayu (ATMA) UKM, bahawa bahasa adalah medium untuk meningkatkan perpaduan dan semangat nasionalisme.

“Bahasa Malaysia ialah bahasa kebangsaan kita dan diperkenalkan demikian ke persada dunia. Walaupun dalam masa sama kita pelajari bahasa Inggeris, ia bukanlah bertujuan mengetepikan bahasa Malaysia,” katanya.

Apakah keadaan ini yang menyebabkan akhbar Melayu hanya dibaca oleh orang Melayu saja? Edaran akhbar Melayu kepada orang bukan Melayu tidak sampai lima peratus pun dari jumlah keseluruhan edarannya dengan hanya dua peratus dibaca orang Cina dan tiga peratus orang India.

Apakah kesimpulan yang kita boleh buat dari perkembangan akhir-akhir ini hinggakan risalah iklan pelbagai barangan dan pembinaan rumah hanya diadakan dalam bahasa Inggeris dan Mandarin. Seperti juga sesetengah kopitiam yang dilanggan orang Melayu pun tidak menghormati bahasa Melayu dengan menggunakan bahasa Inggeris dan Mandarin saja di kedai-kedai itu. Apakah mereka bukan beroperasi di Malaysia?

Apakah jati diri mereka sebagai rakyat negara ini? Salahkah kalau orang Melayu beranggapan bahawa ada orang Cina sememangnya tidak mahu mendaulatkan bahasa Melayu sebagai bahasa kebangsaan negara ini.

Kita tidak pula persoalkan malah jauh sekali mahu menyekat mereka mempelajari dan menggunakan bahasa ibunda mereka. Tetapi dalam mereka berterusan menggunakan bahasa ibunda tidakkah mereka boleh berusaha dan menunjukkan kesungguhan mahu mendaulatkan juga bahasa kebangsaan negara ini?

Apakah ini pun suatu kehendak yang melampau? Mereka ini begitu sensitif apabila semangat patriotisme mereka disangsikan tetapi sedikit pun tidak mahu berusaha mengguna dan faham bahasa Melayu?

Bilakah agaknya kita boleh mengharapkan keseluruhan rakyat keturunan Cina dan India akan bertutur dalam bahasa kebangsaan negara ini dalam perbualan harian mereka. Perkara ini adalah suatu kebiasaan di Indonesia yang mana rakyat berketurunan Cina akan bertutur bahasa Indonesia walaupun sesama orang Cina?

Kita sudah merdeka lebih 53 tahun. Apakah kita perlu menunggu 50 tahun lagi baru dapat mengharapkan hal ini akan berlaku? Tetapi kalau kita lihat dari pelbagai tindak tanduk sesetengah mereka, lagi 100 tahun pun tentunya akan ada rakyat negara ini yang masih tidak mahu mengiktiraf bahasa Melayu.

Mereka memberi alasan kononnya orang Melayu sendiri pun tidak bertutur bahasa Melayu. Ini sebenarnya tidak harus dijadikan alasan kerana sememangnya orang Melayu akan dapat bertutur bahasa Melayu pada bila-bila masa. Usaha kerajaan hendak menggalakkan bahasa Inggeris tidak seharusnya dijadikan alasan kenapa mereka tidak mahu mendaulatkan bahasa Melayu.

Buat masa ini pembelajaran bahasa Melayu sebagai subjek di sekolah Cina tidak diberikan penekanan. Mereka sebenarnya lebih mengutamakan bahasa Inggeris selain Mandarin. Sebab itulah guru yang mengajar bahasa Melayu dikehendaki juga tahu bertutur Mandarin. Anehnya syarat ini tidak pula dikenakan ke atas guru yang mengajar bahasa Inggeris. Mereka tidak perlu tahu berbahasa Mandarin. Kenapa guru bahasa Melayu didiskriminasikan demikian?

Inilah yang patut direnungi kalau mereka benar-benar cintakan negara ini sebagai tanah tumpah darah sendiri.

Rejal Arbee adalah Felo Kanan di UKM

Khoo Kay Peng’s remarked:

Ahmad Rejal Arbee and shallow thinking — Khoo Kay Peng

February 10, 2011

FEB 10 — Ex-editor Ahmad Rejal Arbee wrote in Umno-controlled Berita Harian on Friday that, after 53 years of independence, non-Malays should be proud of the national language if they were loyal citizens.

“They get so sensitive when their patriotism is doubted but make no effort to use and understand Malay,” the former Berita Harian group editor said.

“What loyalty is there if they do not try to learn and use their own national language?” he wrote, adding that what was learnt in Chinese vernacular schools was only to pass exams.

Ahmad Rejal said that there were non-Malays that did not care about and deliberately “belittled Malay” despite calling Malaysia their country.

Ahmad Rejal is naive to suggest that non-Malays are not patriotic because they do not use the Malay language in their daily conversation. For the record, Ahmad should refrain from making a sweeping statement.

Many non-Malays do speak fluently in the Malay language and take great interest in understanding the Malay culture. In fact, some Chinese dialects such as the Penang Hokkien had incorporated many Malay words; for example, tuala, batu, kuih, etc.

I studied both Malay literature and Malay language at the pre-university level and did remarkably well in both subjects. Will I be regarded as being more patriotic and enjoy better privileges from the Umno-led government?

To people like Ahmad Rejal, I am still a Chinese and a non-Bumiputera. It is also a fact that not many Malays speak the Chinese language or understand our culture. To forge a better cultural understanding, the effort must be reciprocated. How much does Ahmad understand the non-Malay culture?

It is also the duty of the Dewan Bahasa dan Pustaka to expand the use of the Malay language. The language must be developed to facilitate acquisition of knowledge and skills. How many educational books are being written or translated into Malay?

The Malay language too had evolved and is still evolving. It has absorbed many English words into the language, such as diskusi, institusi, kasyer, polis, eksploitasi, ekspres and thousands of other words and terms.

Ahmad should take note of this phenomenon we call “pencemaran bahasa”, or language pollution. Replacing the original Malay words with these English terms will ultimately spell an end of the language and create a “rojak” language.

Why blame the non-Malays when there are far greater threats to the Malay language? Are the Malays faring any better in the language in exams since Ahmad said that non-Malays are only interested in passing exams.

You cannot deny that it takes a certain level of proficiency in the language to pass exams and it is the only formal yardstick to measure mastery of a language.

If Ahmad wants us to be proud of this country, he should advise the government to respect all Malaysians as equals. He should give a leader such as Dr Mahathir Mohamad an earful for suggesting that this country belonged to only the Malays.

He should advise the government to curb corruption, abuse of power, disrespect for the federal constitution, protect the democratic system and focus on addressing real socio-economic issues.

The fact that Ahmad sounds so ignorant and silly in his accusation that non-Malays are not patriotic enough just because they use their mother tongue does not give me much hope that he understands the real issues.

He was just probably a mediocre editor who was more interested in form rather than substance

Ahmad Rejal gave his reply and Kay Peng’s answers to it:

Ahmad Rejal Arbee Responds

Ahmad Rejal or a reader who claims to be him responded to my post on his statement about loyalty and the use of Malay language:

A friend e-mailed me your half cock shoot from the hip comment about what I wrote.

Please read the whole article properly and not just bit and pieces of it. And don’t be crude about it. We can discuss this gentlemanly without bringing in unrelated things.

So what was the crux of what I wrote?

I questioned why is it that even after 53 years of independence there are still citizens of this country who can’t understand and speak the national language, the language of this country?

I am not questioning the whole of the Chinese who are citizens of this country. Only those who still can’t understand or converse in the language of the country which they call home.

Is that being an extremist?

I also questioned the propensity of some housing developers and products being advertised through flyers sent to homes including Malays homes and especially in Shah Alam where I reside and where the majority are Malays, only in English and Mandarin. What happened to Bahasa? Why such disrespect? Aren’t these companies operating in Malaysia where the language of the country is Bahasa? Is that asking too much?

So don’t cloud it with fact that Hokkien having some Malay words. So what about it? I am not questioning Hokkien but only question why can’t the language of the country be given the proper respect it deserves.

And don’t go about the Malays not knowing Mandarin either. Is Mandarin the National language of this country?

It is good for the Malays to also learn Mandarin but even if the majority of them do so, BM is still the language of this country and should be accorded the respect it deserves where every citizens can understand and be able to converse in the language. Is that too much to ask?

Can we go to France, Germany, Japan or Korea and not see the languages of those countries not used at all – not even a word – in the menus of their restaurants.
But this is going on in this country. Go the White House coffee in section 13 Shah Alam and look up its menu. Its only in English and Mandarin. Why this disrespect for BM. Yet most of the clientele of the shop are Malays.

These people have scant respect for the language of their own country. If you are loyal to this country then you should also be loyal to the language of the country.

I am not questioning those who know the language and are able to use it and understand it. But knowing alone is also not enough, but you must also be proud to use it.

And don’t cloud it with encouragement being made to learn English. Yes we should learn and be proficient in English. But does it mean that we don’t need to use BM or know and be able to speak it.

That is all what I wrote about my friend. Is that being extreme? And what has that got to do with Umno?

And try not to be insulting. It doesn’t show good breeding.

rejal arbee

If Ahmad Rejal is trying to be constructive, he should not use any race label indiscriminately. He claimed that there are citizens who can’t speak or understand the Malay language. The national secondary school system which adopted the Malay language as the sole medium of instruction was implemented in 1974. It is granted that those who finished their secondary school prior to 1974 may not be conversant in the Malay language.

Today, it is not possible for any Malaysian who has completed his/her six years of primary education, in both national or vernacular school, not to be able to understand or converse in the Malay language.

However, many of them (especially those above the age of 50) are able to converse and communicate in the language through socialisation with other Malays. In fact, it is not uncommon to find Malays being able to speak in Chinese dialects as a result of socialisation with their Chinese friends.

I would like to urge Ahmad to provide me with statistics of non-Malay citizens who are not able to speak or understand the language. I dare say that they belonged to the minority. If Ahmad hopes to see more people using the Malay language, he should sound more constructive and encouraging.

If Ahmad is trying to pick an issue with non-Malays not using the Malay language when socializing among themselves or with their family members, then I would say that he is just being discriminatory. Using one’s own mother tongue when conversing with family members and friends of the same ethnic origin does not mean that he/she is unpatriotic or disloyal to the nation.

Is it trendy for editors or columnists of Malay mainstream newspapers to use the non-Malays especially the Chinese as punching bags? Is Ahmad hoping to make an editorial comeback with his unwarranted and unfair criticism of non-Malays or Chinese?

If Ahmad is not pleased with some property developers, retailers or restaurants not using the Malay language, he should just limit his criticism to these companies or persons. By using the race label, he not only being racist but also an opportunist.

I pray that he does not turn into a race extremist. I hope his statement is made out of ignorance and a lack of understanding of non-Malay Malaysians.

Rejal made his final say with this:

Apabila usaha martabat bahasa Melayu dipersoal — Ahmad Rejal Arbee

February 10, 2011

10 FEB — Nampaknya apa yang saya bangkitkan minggu lalu mengenai ada sesetengah rakyat negara ini yang masih tidak boleh bertutur bahasa Melayu dan terus memperlekehkannya sudah menyentuh saraf otak seorang blogger dan membuatkannya begitu marah hingga menghina saya secara peribadi.

Blogger ini bernama Khoo Kay Peng, memetik sesetengah daripada apa yang saya tulis itu ke dalam bahasa Inggeris dan membuat perhitungannya sendiri kononnya saya sudah persoalkan patriotisme semua bukan Melayu kerana tidak berusaha untuk menggunakan dan memahami serta boleh bertutur bahasa Melayu.

Dia juga sengaja tidak hiraukan apa yang menjadi pokok persoalan saya, iaitu kenapa ada sesetengah pihak dalam negara ini tidak langsung menghormati bahasa Malaysia dengan menggunakan bahasa Inggeris dan Mandarin saja dalam iklan dan risalah yang mereka edarkan kepada orang ramai.

Persoalan yang saya bangkitkan kenapa tuan punya atau pengurusan syarikat itu sengaja tidak menghormati langsung bahasa negara mereka dengan mengabaikan penggunaannya tidak pula dinyatakannya.

Dia sedikit pun tidak menyentuh persoalan pokok yang saya timbulkan itu seperti juga kenapa masih ada warga negara ini yang beria-ia kononnya mereka menyanjungi negara ini, tetapi tidak berusaha untuk memahami bahasa Melayu, apa lagi menggunakannya.

Baik juga jawapan saya kepada tulisannya itu sudah dimuatkan dalam blognya, walaupun ditohmahkan pula kesangsian apakah saya sendiri yang memberikan jawapan itu. Kenapa hal ini pun mahu diragui? Siapa pula yang hendak menulis kepada blognya menyamar sebagai saya?

Mengulas jawapan saya itu, dia minta pula saya nyatakan statistik warga negara ini yang tidak faham atau boleh bertutur bahasa itu. Sememangnya statistik demikian ini tidak ada sebab kaji selidik mengenainya tidak pernah dijalankan.

Bagaimanapun, seorang rakan berbangsa Cina pernah menyatakan kepada saya bahawa ramai juga lulusan sekolah Cina yang tidak boleh bertutur bahasa Melayu, walaupun selepas menjalani peperiksaan mendapatkan Sijil Pelajaran Malaysia (SPM).

Rakan saya itu menyatakan bahawa ada murid sekolah menengah Jenis Kebangsaan Cina mengambil mata pelajaran Bahasa Melayu pun hanyalah kerana mahu lulus SPM saja.

Selesai persekolahan ada antara mereka tidak berusaha menggunakannya pun. Ini juga mungkin kerana tidak perlu kerana mereka hanya bergaul dengan sebangsa saja tidak dengan orang Melayu.

Apa pun lulus mata pelajaran Bahasa Melayu pada peringkat SPM pun tidak semestinya membuktikan mereka boleh bertutur bahasa Melayu. Maka saya mengesyorkan Kementerian Pelajaran mensyaratkan semua murid perlu lulus lisan Bahasa Melayu untuk lulus mata pelajaran Bahasa Melayu.

Bagaimanapun, Khoo mendakwa kononnya semua murid sekolah rendah baik dari sekolah kebangsaan mahu pun sekolah jenis kebangsaan sudah belajar bahasa Melayu selama enam tahun dan tentunya boleh faham dan boleh bertutur bahasa Melayu.

Katanya, hari ini tidak mungkin ada rakyat Malaysia yang sudah menghabiskan pelajaran rendahnya selama enam tahun baik di sekolah kebangsaan mahu pun sekolah jenis kebangsaan yang tidak boleh memahami atau tidak boleh bertutur bahasa Melayu.

Tentunya kenyataannya itu juga tidak disandarkan kepada statistik. Ada baiknya Kementerian Pelajaran mengadakan satu kaji selidik untuk mengetahui jumlah atau kadar peratusan warga negara ini yang tidak faham atau boleh bertutur bahasa Melayu.

Tanpa statistik itu pun, kita tahu masih ada dalam kalangan rakyat negara ini yang tidak faham atau boleh bertutur bahasa Melayu. Itulah sebabnya hingga sekarang ini pun jurubahasa Cina dan Tamil masih diperlukan di mahkamah dalam negara ini kerana masih ada rakyat negara ini yang tidak faham pertuduhan terhadap mereka yang dibuat dalam bahasa Melayu apabila dihadapkan ke mahkamah.

Jika benar semua rakyat negara ini tahu bahasa Melayu kenapa perlu diadakan jurubahasa di mahkamah? Mungkin mahkamah perlu mengkaji semula kenapa perlu diadakan jurubahasa Cina dan Tamil untuk warga negara sendiri.

Tetapi ini pun mungkin boleh diterima jika tidak wujud puak ekstrem dalam kalangan sesetengah daripada mereka yang berterusan memperlekehkan bahasa Melayu. Kenapa hingga hari ini ada kopitiam tidak mahu langsung menggunakan bahasa Melayu dalam kedainya baik dalam menu mahupun di papan tanda terpampang dalam kedai memberikan harga hidangan yang disediakannya? Lihat saja dua kedainya di Seksyen 13 dan Seksyen 7 di Shah Alam.

Ada yang cuba mempertahankan kopitiam ini kononnya tidak dikunjungi orang Melayu kerana tidak mempunyai sijil halal. Sama ada kedai itu mempunyai sijil halal yang diiktiraf atau tidak bukanlah persoalannya.

Jika tidak dikunjungi Melayu, apakah mereka bukan beroperasi dalam negara ini? Bagaimana pun kopitiam itu sememangnya mempunyai ramai pelanggan Melayu. Ini boleh dilihat sendiri.

Dalam hal ini apakah yang dilakukan Majlis Bandar Raya Shah Alam? Tidakkah pihak berkuasa boleh membuat tinjauan dan bertindak terhadap pengurusan yang bersikap begini biadap?

Khoo ini juga menimbulkan suatu perkara yang saya tidak sentuh pun, iaitu perbualan bukan Melayu sesama sanak saudara mereka sendiri dalam bahasa ibunda. Siapa pula hendak menyekat mereka menggunakan bahasa ibunda sendiri bila bertutur sesama adik-beradik? Jadi kenapa hal ini mahu ditimbulkan? Inilah apabila ada pihak yang cuba mahu menegakkan benang basah dan tidak mahu menerima kenyataan.

Selagi bahasa Melayu ini tidak diberikan tempat sewajarnya dan masih ada pihak yang berterusan memperlekehkannya, selagi itulah akan wujud kesangsian oleh sesetengah pihak terhadap sanjungan mereka itu kepada negara mereka sendiri. — Berita Harian

______________________________

What are we waiting for?